Societetshuset

Inte långt från Varbergs fästning ligger Societetsparken, som kom till i slutet av 1800-talet då Varberg hade blivit alltmer betydande som kurort.

Varberg, eller egentligen hela det halländska kustlandskapet, är mycket flackt och saknar skuggande växtlighet, varvid det ansågs viktigt att anlägga parker med skuggande träd. De förnäma badgästerna var nämligen inte så mycket för solbränna.

I denna park ligger ett av Västkustens finaste och bäst bevarade societetshus. Det började byggas 1883 och stod färdigt 1886. Alltfler välbärgade människor besökte Varberg och behövde någonstans att samlas för gemensamt sällskapsliv. Tidigare att Brunnssalongen i Brunnsparken fyllt en liknande funktion. Huset är ritat av göteborgsarkitekten Adrian Crispin Peterson (samme man som bl.a. ligger bakom Marstrands societetshus och Trädgårdsföreningen i Göteborg), och är i en slags Alhambrastil med moriska detaljer. Denna stil var ganska typisk för det sena 1800-talets träarkitektur, särskilt när det gällde byggnader som hade anknytning till badande, vilket också framgår av Kallbadhusets liknande formspråk.

Societetsparken, eller Badhusparken som den först kallades, anlades alltså för kurortens gäster och var först inte öppen för alla. Parken var inhägnad och man var tvungen att betala entréavgift. I parken erbjöds det mesta en sommargäst kunde önska sig; mat, musikunderhållning, dans och andra nöjen. Det fanns lekplats för barnen, kägelbana och, en trappa upp i Societetshuset, gymnastiksal.

Än idag är Societetshuset med omgivande park en självklar del av nöjeslivet i Varberg, för såväl turisten som för varbergsbon. I huset finns numera café, restaurang, pub, diskotek och nattklubb. Från utomhusscenen kan du höra ljuvlig parkmusik om sommarkvällarna. Här finns också lekplats, tennis-och minigolfbanor. Man kan också bara njuta av en härlig picknick i gröngräset under de svalkande träden.  Varje år hålls här traditionellt midsommarfirande med dans kring stången för små och stora. 

Sidan uppdaterad 7/3/2014